– Over flere år har kommuner over hele landet flørtet med hverandre. Noen steder har det blitt match. Andre steder har det blitt nei, sa Solberg da hun holdt sin tradisjonelle pressekonferanse før jul.

Slike prosesser tar tid, og i perioder har det vært støy og uenighet, vedgikk statsministeren.

Men ifølge henne viser prosessen samtidig at det er viktig å holde fast ved de politiske prioriteringene over tid.

Langt løp

Solberg trakk fram at kommunereformen var noe av det første Høyre, Frp, Venstre og KrF ble enige om i 2013.

Og seks år senere er resultatet klart. Kommunereformen fører til at dagens 422 kommuner reduseres til 356, og fra 1. januar vil hver tredje innbygger bo i en ny kommune.

– Kommunereformen bidrar til at kommunene får større fagmiljøer, kan bruke mer ressurser på kvalitet og færre mennesker til administrasjon. Det betyr at flere mennesker i stedet kan jobbe som lærere eller sykepleiere, sa Solberg.

Større og sterkere kommuner betyr at lokalsamfunnene settes bedre i stand til å møte morgendagen, fastholdt hun.

– I de kommunene som slår seg sammen, ser vi at det nå blir bedre tjenester.

Vedum: – Solberg skjønnmaler

Senterpartiets leder Trygve Slagsvold Vedum reagerer kraftig på utspillet og beskylder statsminister for å gi et fordreid bilde av situasjonen.

– Jeg syns det er en utrolig fortelling statsministeren kommer med, sier Vedum til NTB.

– Det er veldig preget av floskler og store ord. Hun skjønnmaler den tvangssammenslåingen hun har gjort av fylker og kommuner, sier han.

Ifølge Vedum mangler Solberg belegg for påstanden om at tjenestene er blitt bedre i sammenslåtte kommuner.

– Det er bare ideologi og slagord, ikke tall, fastholder han.

(©NTB)